“Werk, Leven, Slaap balans? Wat is dat?”

Student
februari 25, 2023
Student
februari 25, 2023

Ik weet dat het klinkt als een amateur-reclame van Ikea, maar deze zin zit al drie maanden in mijn hoofd, nu ik hier in de VS ben.

Ik weet dat de horeca bekend staat om een meer “work hard, play hard” levensstijl mantra, lange werkuren en misschien een snelle sigaret tussen de gasten door, maar hier in Amerika geven ze er een heel andere draai aan, simpelweg omdat er bijna geen leven is naast het werk. Een van mijn gasten deed me dat echt beseffen toen ze tijdens het uitchecken zei: “DC is zo deprimerend, je wordt wakker, gaat naar je werk, gaat daarna naar de sportschool, dan naar bed en dan begint alles weer opnieuw”.

Persoonlijk vind ik DC niet deprimerend (ik ben er zelfs dol op), maar ik kan me er wel in vinden. Hard werken wordt hier anders gedefinieerd, niet in termen van “ik ga de hele dag effectief werken, ik maak alles af en dan ga ik naar huis”, maar meer als in “ik blijf langer”.

Als iemand die is opgegroeid in een Duitse cultuur, waar effectief werken hoog in het vaandel staat, evenals een persoonlijk leven naast het werk, vond ik het nogal vreemd dat je langer zou blijven, als je dezelfde taken in een uur minder kunt doen en in plaats daarvan wat quality time met je vrienden kunt hebben. Ik dacht eerst dat ik de enige zou zijn die dat opmerkte, maar na wat gesprekken met andere stagiairs en het hotel en medewerkers die niet in Amerika zijn opgegroeid, blijkt dat ik niet de enige ben die dat vindt.

Maar hoe komt het dat mensen in de VS graag overwerken en langer blijven werken? Wel, ondanks de bekende personeelstekorten in het hotelwezen is de voor de hand liggende reden geld. De meeste mensen hebben een uurcontract, dus hoe langer je werkt, hoe meer geld je krijgt. Gezien de prijzen hier in de hoofdstad van de VS is dat iets wat je wel wilt overwegen. Niet te vergeten het ontbreken van een vangnet, als je ooit ziek wordt of een kind hebt dat wil gaan studeren.

Ik bedoel natuurlijk dat je dat niet kunt veralgemenen, en dit is slechts mijn eigen ervaring, maar ik moet zeggen dat alle drie de componenten belangrijk zijn en iets is waar je zeker rekening mee moet houden als toekomstig manager.