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WHAT HAPPENED FIRST . . .

"HE DIDN'T KNOW THE PASSWORD" flaguk.GIF (1206 bytes)

"It was not necessary," Axel said. "You could have brought him in and we would have questioned him, Now we'll have to report to the police." This was that Tuesday afternoon.

"You are getting too soft-hearted," the younger boy said. "He was in the cellar and he didn't know the password."

"Still it was stupid to kill him. His father may be an officer. Then we are in trouble."

The dead boy on the floor looked about ten years old but the whiteness of his face might have enhanced its youthfulness. The puddle of scarlet blood contrasted strongly with the pallor of death.

"You shot him in the heart," Axel continued. "That was not necessary."

"I aimed at the belt, like we've been told," the boy, Ralph, continued. "You are just being awkward. What's there to talk about? He didn't know the password and started running. It could have been a spy. So I shot at his belt. I thought you would be pleased."

Axel looked pensively at the young killer. Logically speaking he was right. Still, they would have to find out who the father was before reporting to the police. It would make all the difference.

The cellar was some twelve by sixteen feet. It had been allotted to Axel's group a month ago, when the house was bombed. On the left wall a large inscription was painted in Rune: "Wir sind geboren, um für Deutschland zu sterben". The walls were black and draped with the red Swastika flags. A curtain separated a special Sanctum from the rest of the room.

Axel drew the curtains aside.

Flags were suspended from the ceiling. A large oak table was placed against the wall. On it were candles, dented helmets and a few photographs of Hitler youths killed in battle. The full text of the Horst-Wessel-Lied was emblazoned on a poster flanked by the "Siegerrune". It was getting dark and Axel lit the candles.

"Put him on the table," Axel ordered. "Then cover him with one of the flags. But cover him well. It will give us time to think."

"A spy covered with the flag?"

"We don't know if he was a spy," Axel said softly. "It's a child, he's Aryan and he's dead. That much we do know. Now give me the gun."

"But I'm on guard...!"

"You are relieved until I have had time to think. Now do as I say."

The boy handed the weapon to Axel. Then two other boys helped him to place the child's thin body on the table. Axel closed the sanctum.

It was then that the air alarm sounded.

The cellar was bomb proof and the boys remained impassive to the sounds of the explosions that were around them.

"Let's dump him outside," one of the boys said. "It'll save trouble. We don't know who his father is, as you said."

"That would make it a crime," Axel said. "Don't you understand? Now it's only an act of war. It has to be reported through the proper channels."

"You are growing soft-hearted," Ralph said. "Fancy going through all that trouble while there is so much important work to be done. I always thought you would turn out a cissy. You even look like a beautiful girl."

The flush on Axel's face was barely noticeable. This was the problem they had been teasing him with since he could understand. That he was to beautiful to be a boy. As if it mattered

Axel made a quick step forward. He had only been a Kameradschaftsführer for three weeks and now he was challenged. His fist shot out and hit Ralph in the stomach quite hard. The boy doubled up and stood gasping for air. Axel could have easily finished him off with a few more blows, but he didn't.

"Don't be stupid," he said. "It isn't worth it."

WHAT HAPPENED NEXT . . .

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WAS ZUERTS GESCHAH . . .

"ER KANNTE DIE PAROLE NICHT" flagG.GIF (76 bytes)

"Das war nicht nötig", sagte Axel. "Du hättest ihn hereinbringen können und dann hätten wir ihn vernommen. Nun müssen wir es der Polizei melden." Dies geschah ebenfalls an jenem Dienstag.

"Du wirst weich", sagte der Junge. "Er saß im Keller und kannte das Paßwort nicht."

"Es war trotzdem dumm, ihn umzubringen. Sein Vater könnte Offizier sein.

Dann wären wir in Schwierigkeiten."

Der tote Junge auf dem Boden war ungefähr 10 Jahre alt, aber die Fahlheit seines Gesichtes dürfte seine Jugendlichkeit extra hervorheben. Die rote Blutlache kontrastierte stark mit der Blässe des Toten.

"Du hast ihn direkt durch das Herz geschossen", fuhr Axel fort. "Das war wirklich nicht nötig."

"Ich habe, wie angewiesen, auf den Gürtel gezielt", sagte der Junge, der Ralph hieß. "Du bist gemein. Was soll ich dazu sagen? Er kannte das Paßwort nicht und lief davon. Er könnte ein Spion gewesen sein. Also habe ich gezielt auf den Gürtel geschossen. Ich dachte, du würdest dich freuen."

Axel sah den jungen Mörder nachdenklich an. Logisch gesehen hatte er recht. Aber sie mußten jetzt ausfindig machen, wer der Vater war, bevor sie es der Polizei melden würden. Das würde schon einiges ausmachen.

Der Keller maß etwa vier mal fünf Meter. Er war Axels Gruppe etwa vor einem Monat zugeteilt worden, als das Haus zerbombt worden war und sie es bereits in ein Standard-Hitlerjugendhaus umgewandelt hatten. An der linken Wand war in Runenschrift eine Parole angebracht : "Wir sind geboren, um für Deutschland zu sterben." Die Wände waren schwarz und mit Hakenkreuzfahnen drapiert. Ein Vorhang trennte einen Sonderraum, ihr Heiligtum, vom Rest des Raumes ab.

Axel zog den Vorhang beiseite.

Fahnen waren von der Decke heruntergelassen. Ein großer Tisch aus Eichenholz stand an der Wand. Darauf befanden sich Kerzen, zerbeulte Helme und ein paar Bilder von Mitgliedern der Hitlerjugend, die im Kampf gefallen waren. Der ganze Text des Horst-Wessel-Liedes war, flankiert von der Siegerrune, auf einem Plakat abgebildet. Es wurde dunkel und Axel zündete die Kerzen an.

"Legt ihn auf den Tisch", befahl Axel. "Und deckt ihn dann mit einer Fahne zu. Aber richtig, bitte sehr. Das gibt uns Zeit zum Überlegen."

"Ein Spion unter der Fahne?"

"Wir wissen nicht, ob er ein Spion war", sagte Axel leise. "Er ist ein Kind, ein Arier. Und er ist tot. Soviel wissen wir. Gib' mir jetzt den Revolver."

"Aber ich stehe Wache..."

"Davon bist du enthoben, bis ich es mir überlegt habe. Tu' was ich dir sage."

Der Junge gab Axel die Luger. Zwei andere Jungen halfen ihm den ma-geren Körper des Kindes auf den Tisch zu legen. Axel schloß die Tür.

Dann ertönte der Fliegeralarm.

Der Keller war vor Bomben sicher und die Jungen blieben unbeeindruckt von dem Getöse der Explosionen draußen.

"Laßt uns ihn einfach draußen loswerden", schlug einer der Jungen vor. "Das spart uns ein Haufen Probleme. Wie du sagtest, wir wissen nicht, wer der Vater ist."

"Das wäre kriminell", sagte Axel. "Verstehst du denn nicht, daß es bislang nur eine bloße Kriegshandlung ist? Es sollte über die üblichen Kanäle gemeldet werden."

"Du wirst wirklich weich", sagte Ralph. "Findest es wohl interessant, dich durch all diese Probleme zu kämpfen, während noch soviel Sachen dringend erledigt werden müssen. Ich habe schon immer gewußt, daß du ein Schönling bist. Du siehst gar aus wie eine hübsche Puppe."

Axels Erröten war kaum sichtbar. Von Kindesbeinen an hatte man ihn damit geärgert. Daß er für einen Jungen einfach zu schön sei. Als ob das etwas ausmachte.

Axel machte einen schnellen Schritt vorwärts. Er war erst seit drei Wochen Kameradschaftsführer und nun wurde er herausgefordert. Seine Faust flog und traf Ralph hart in die Magengegend. Der Junge fiel und suchte nach Atem. Axel hätte ihn jetzt erledigen können, wenn er weitergeschlagen hätte. Er ließ es jedoch dabei bewenden. "Sei nicht dumm", sagte er. "Es lohnt sich nicht..."

WAS ZUNÄCHTS GESCHAH . . .

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CE QUI EST ALLÉ D´AVANCE . . .

"IL NE CONNAISSAIT PAS LE MOT DE PASSE" flagfrench.GIF (87 bytes)

"Ce n'était pas nécessaire," répondit Axel. "Vous auriez pu l'amener et nous l'aurions interrogé. Maintenant nous serons obligés de présenter un rapport à la police." C'était ce jeudi après-midi.

"Vous vous attendrissez trop," répliqua le plus jeune. "Il était dans la cave et il ne connaissait pas le mot de passe."

"Quand-même, c'était stupide de le tuer. Son père peut être un officier. Alors nous pourrions avoir des ennuis."

L'enfant mort gisant par terre paraissait avoir dix ans, mais la blancheur de son visage devait avoir intensifié sa jeunesse. La flaque de sang écarlate contrastait fortement avec la paleur de la mort.

"Vous l'avez touché en plein coeur," continua Axel. "Ce n'était pas nécessaire."

"J'ai visé la ceinture, comme on nous l'avait recommandé," dit Ralph. "Vous vous faites du tracas pour rien. Pourquoi en parler davantage ? Il ne connaissait pas le mot de passe et il s'est mis à courir. Ce pouvait être un espion. C'est pourquoi j'ai tiré, vers la ceinture. J'ai pensé que vous seriez satisfait." Axel regarda le jeune tueur. Il avait raison, en tout cas il parlait logiquement. Toutefois, ils devraient découvrir qui était le père avant de faire leur rapport à la police. Cela ferait toute la différence.

La cave mesurait environ cinq mètres sur quatre. Elle avait été allouée au groupe d'Axel un mois auparavant, après que la maison eut été bombardée, et ils l'avaient déjà transformée en local typique de la Jeunesse Hitlérienne. Sur le mur gauche, une large inscription était peinte en Runne : "Nous sommes nés pour mourir pour l'Allemagne." Les murs noirs étaient couverts de drapeaux rouges avec la Swastika. Un rideau séparait un sanctuaire spécial du reste de la pièce.

Axel écarta les rideaux.

Des drapeaux étaient également accrochés au plafond. Une grande table en chêne était placée contre le mur. Sur cette table étaient posés des chandeliers, des casques bosselés et quelques photographies de jeunes hitlériens morts au combat. Le texte complet du lied de Horst Wessel était encadré sur un poster flanqué du "Siegerunne". Il commençait à faire sombre et Axel alluma les bougies.

"Mettez-le sur la table," ordonna Axel. "Puis recouvrez-le avec un des drapeaux. Mais couvrez-le convenablement. Cela nous donnera le temps de réfléchir."

"Un espion recouvert du drapeau ?"

"Nous ne savons pas s'il était un espion," répondit doucement Axel. "C'est un enfant, il est Aryen et il est mort. C'est tout ce que nous savons. A présent donnez-moi le revolver."

"Mais je suis de garde...!"

"Vous êtes relevé jusqu'à ce que j'aie assez réfléchi. Maintenant faites comme je dis."

Le garçon remit le Lüger à Axel. Ensuite deux camarades vinrent l'aider à poser le maigre cadavre de l'enfant sur la table.

Axel ferma les rideaux du sanctuaire.

C'est alors que retentit l'alarme d'une attaque aérienne.

Le sous-sol était à l'abri des bombes et les jeunes hommes restaient impassibles devant le vacarme des explosions.

"Jetons-le dehors," dit l'un d'entre eux. "Ca évitera des ennuis. Nous ne savons pas qui est son père, commme vous l'avez bien dit."

"Ce serait un crime," répondit Axel. " Vous ne comprenez donc pas ? Pour l'instant c'est juste un acte de guerre qui doit être rapporté de manière appropriée."

"Vous devenez trop sensible," répliqua Ralph. "Quelle fantaisie au milieu de tous ces troubles, alors qu'il y a tant de travail à accomplir. J'ai toujours pensé que vous deviendrez une poule mouillée. Vous ressemblez même à une jolie jeune fille."

Axel se mit à rougir. On l'avait tracassé avec ça depuis qu'il pouvait comprendre les mots ; qu'il était trop beau pour être un garçon. Comme si cela avait de l'importance.

Axel fit un pas en avant. Il n'était un chef de section que depuis trois semaines et déjà il était défié. Il décocha son poing de toutes ses forces dans l'estomac de Ralph. Le garçon se plia en deux en suffoquant. Axel aurait pu aisément l'achever avec quelques coups supplémentaires, mais il n'en fit rien.

"Ne sois pas stupide," dit-il simplement. "Cela ne vaut pas la peine."

CE QUI S'EST PRODUIT APRÈS . . .

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Enfant de miracle . . . et maintenant . . . ? Retour Éternel . . . ? flagfrench.GIF (87 bytes)